Terowongan Cu Chi: Perjalanan Melalui Waktu dan Sejarah

Cukup buruk untuk tinggal di tempat yang sempit tanpa listrik, berapa banyak lagi di sebuah terowongan yang dibagi dengan ribuan orang lain. Mustahil kedengarannya, tetapi ini adalah bagaimana lebih dari 16.000 orang Vietnam hidup selama bertahun-tahun di tempat yang sekarang dikenal sebagai Cu Chi Tunnels selama perang mereka dengan Amerika antara tahun 1956 dan 1975.

Mereka bukan terowongan biasa Anda, tetapi jaringan terowongan yang sangat kompleks yang berfungsi sebagai rumah sakit, tempat tinggal, jalur komunikasi dan pasokan, serta tempat penyimpanan senjata dan makanan para gerilyawan Viet Cong. Mereka dibangun tanpa menggunakan mesin atau peralatan canggih tetapi hanya alat mentah dan ketahanan manusia. Para gerilyawan Viet Cong mulai membangun mereka selama perlawanan mereka terhadap Prancis pada akhir 1940-an. Tujuan awalnya adalah untuk komunikasi antar desa tanpa terdeteksi oleh tentara Prancis. Namun, pada tahun 1960, Front Pembebasan Nasional Vietnam mulai menggali dan memperluas terowongan. Sistem terowongan sangat strategis berkontribusi terhadap kemenangan Tentara Vietnam Utara melawan Amerika.

Sebagian besar terowongan rahasia ini dibangun di bawah pangkalan Amerika. Kepentingannya tidak hanya terbatas pada tujuan militer tetapi juga menjadi pusat kehidupan masyarakat Vietnam ketika orang-orang Amerika membakar dan menghancurkan desa-desa. Semuanya berjalan seperti biasa bagi orang Vietnam di terowongan ini di mana kekasih bertemu, pasangan menikah, anak-anak pergi ke sekolah, dan pertunjukan diadakan.

Semua itu tidak normal, tentu saja. Orang-orang Vietnam harus menghadapi tantangan hidup di tempat sempit di mana semut, kalajengking, hama, dan kelabang beracun berkembang. Selain itu, mereka harus menjatah segalanya karena makanan, air, dan bahkan udara masih langka. Sebagian besar waktu, mereka hanya keluar dari terowongan di malam hari untuk mengais-ngais apa pun yang akan berguna bagi masyarakat apakah itu persediaan atau makanan. Pada saat ketika Amerika membom dan menginfiltrasi desa-desa, mereka harus tetap tinggal di tempat-tempat klaustrofobia ini untuk hari-hari yang tampaknya tak ada habisnya. Kondisi hidup itu membuat penyakit, terutama malaria, merajalela. Faktanya, itu telah menjadi penyebab utama kematian kedua di antara orang-orang Vietnam pada masa itu. Selain itu, sebagian besar penghuni terowongan memiliki kasus parasit usus yang serius.

Sementara terowongan Cu Chi telah menjadi tempat berlindung bagi orang Vietnam, itu menjadi sumber frustrasi bagi orang Amerika. Mereka telah mencoba berbagai metode pendeteksian dan infiltrasi yang semuanya gagal. Pasukan Amerika melakukan operasi besar-besaran membakar desa-desa, membuldos hutan, dan menghancurkan sawah. Mereka mengerahkan pesawat-pesawat yang menyemprotkan bahan kimia untuk membersihkan daerah-daerah yang terbakar setelahnya. Melalui semua serangan ofensif ini, gerilyawan Vietnam, bersama dengan sisa desa, tetap aman dan aman di terowongan mereka. Meskipun demikian, hanya 6.000 orang Vietnam dari 16.000 penduduk asli terowongan yang mampu bertahan setelah perang.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *